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Un nouveau chiot?

Miranda Wimbush, une ancienne bénévole, vous offre les conseils suivants pour faire de votre chiot un bon citoyen canin. En plus d'être la mère d'un bambin et de trois enfants à quatre pattes, Miranda est éducateur canin. Elle croit en l'importance d'un bon départ pour avoir plus tard un chien bien élevé qui sera le bienvenu partout.

 

Chez les chiens, l'enfance est une phase à la fois joyeuse et exigeante. Les chiots ont tout à apprendre et il est parfois difficile de savoir par où commencer. Quelles sont les premières commandes à leur enseigner ? C'est une question qu'on me pose souvent et ma réponse en surprend quelques-uns. Le plus important, ce ne sont pas les commandes mais bien des habiletés essentielles que le chiot ne peut apprendre qu'à un très jeune âge. La socialisation des chiots doit absolument se faire au cours des 16 à 18 semaines suivant leur naissance. Durant cette période, il est essentiel de procurer à votre chiot des expériences positives avec des inconnus et d'autres chiens dans de nouveaux environnements pour qu'il devienne un membre bien équilibré de la famille et pour empêcher les problèmes de comportement. Et c'est aussi durant cette période que les chiots apprennent le contrôle de la morsure en interagissant avec d'autres chiens et avec les humains, ce qui en fait des chiens avec lesquels la vie est beaucoup plus sûre. Le contrôle de la morsure et la socialisation sont les deux plus importantes habiletés à enseigner à votre chiot mais quelle est la meilleure façon de procéder ?

 

Votre chiot a besoin de vivre des expériences positives avec beaucoup de nouvelles personnes. Il est impératif de lui faire rencontrer un vaste éventail d'humains car les chiens ne savent pas généraliser. Votre chiot a donc besoin de rencontrer des femmes, des hommes, des bébés et des enfants d'âges différents ainsi que des personnes de diverses ethnies ou dont la mobilité est différente. Veillez à ce que chaque interaction soit positive en surveillant votre chiot : est-il détendu et prêt à approcher la personne ou au contraire est-il réticent ? À l'approche d'inconnus, laissez votre chiot vous guider et ne l'obligez pas à s'approcher de trop près s'il semble réticent. Associez la vue de nouvelles personnes avec des expériences agréables en donnant à votre chiot une gâterie quand il va à la rencontre d'inconnus. Si vous lui faites rencontrer 100 nouvelles personnes dans les 12 premières semaines de sa vie, le processus de socialisation sera bien instauré. Vous vous demandez comment atteindre ce nombre ? En inscrivant votre chiot à la maternelle, ce qui est primordial, et pourquoi pas en organisant une fête pour le présenter à vos parents et amis !

 

Le contact avec d'autres chiens est aussi très important. Votre chiot doit rencontrer des chiens plus âgés, doux et amicaux mais aussi d'autres chiots de toute taille. Idéalement, ces rencontres se feront hors laisse mais non pas au parc canin où vous serez incapable d'évaluer le tempérament et la santé des chiens qui s'y trouvent et leur niveau de contrôle de la morsure. Il est préférable d'inviter les chiens de vos amis chez vous ou d'organiser une promenade avec eux. Si vous souhaitez que votre chiot rencontre un chien inconnu tenu en laisse, demandez à son maître si son chien se comporte bien avec les chiots, relâchez un peu la laisse et soyez bref - trois secondes suffisent. Une classe de maternelle bien menée est la meilleure façon d'exposer votre chiot à d'autres chiots et de lui permettre d'acquérir des habiletés sociales dans un environnement sécuritaire.

 

Faites en sorte que chaque expérience soit divertissante et positive pour votre chiot. Jumelez les visites chez le vétérinaire à des gâteries et allez souvent à la clinique même si vous n'avez pas de rendez-vous. En y emmenant votre chiot pour qu'il soit simplement cajolé par le personnel, vous l'aiderez à créer une association positive. En ce qui concerne le salon de toilettage, allez-y graduellement : une première visite pour faire connaissance, une deuxième pour une coupe de griffes ou le nettoyage des oreilles, puis une troisième pour un bain. En associant à des gâteries ces courtes visites positives, en lui manipulant fréquemment les pattes et les oreilles à la maison et examinant régulièrement ses dents, votre chien ne craindra ni le vétérinaire ni le toiletteur.

 

En dernier lieu, votre chiot doit être exposé à divers environnements de même qu'à des objets qui feront dorénavant partie de son environnement. Lorsque vous emmenez votre chiot dans un lieu qui lui est étranger, assurez-vous d'augmenter graduellement le niveau d'activité. Commencez par un lieu un peu plus achalandé que votre quartier puis à mesure qu'il prend de l'assurance et se sent à l'aise, augmentez graduellement le niveau d'activité. Permettez-lui d'explorer de nouveaux lieux en toute sécurité en lui laissant 10 pieds de laisse, soit plus qu’à l'habitude. Il sera plus détendu et croira qu'il circule hors laisse. Et lorsqu'il découvre quelque chose de nouveau dans son environnement, donnez-lui une gâterie pour créer une association positive avec les nouveautés. Par contre, s'il hésite à s'en approcher, éloignez-vous un peu tous les deux pour qu'il ait plus d'espace et puisse observer d'une distance avec laquelle il est confortable. Il aura ainsi le choix de s'en approcher ou pas et ne se sentira pas déstabilisé.

 

L'enfance est la période durant laquelle les chiots apprennent à contrôler l'intensité de la morsure. Pourquoi est-ce important ? Les chiens sont des animaux et lorsqu'ils se trouvent dans une situation où ils se sentent impuissants ou déstabilisés, ils ont deux choix : la lutte ou la fuite. S'ils estiment qu'ils ne peuvent pas fuir, ils choisiront de lutter. L'apprentissage du contrôle de la morsure limitera les dégâts si jamais votre chien se bat avec un autre chien ou s'il mord pour une autre raison. Un chien qui sait contrôler sa morsure n'est pas un chien dangereux.

 

La mère de votre chiot a commencé à lui apprendre à contrôler sa morsure en poussant un cri ou en s'éloignant s'il mordait fort en tétant. Puis ses frères et soeurs ont poursuivi son apprentissage jusqu'à ce qu'il intègre votre famille. Et maintenant c'est à vous de continuer le travail en lui permettant de jouer hors laisse avec d'autres chiots et avec des chiens calmes et doux et en lui enseignant à ne pas serrer les mâchoires quand il interagit avec vous. Quand votre chiot s'amuse avec vous, détournez complètement votre attention s'il pince fort puis faites-le de moins en moins lorsqu'il est plus délicat jusqu'à ce qu'il vous mordille doucement. La maternelle est tout indiquée pour des séances de jeu entre chiots ; de plus, vous découvrirez des trucs et des astuces pour faire cesser les mordillements et les morsures.

 

La socialisation et le contrôle de la morsure sont les deux plus importantes habiletés à enseigner à votre chiot dès son plus jeune âge. L'obéissance s'enseigne à tout âge mais il est impossible de revenir en arrière pour améliorer le contrôle de la morsure. Quant à la socialisation, elle exige beaucoup plus de temps chez un chien adolescent ou adulte. C'est maintenant qu'il faut créer des occasions de socialisation et faire vivre à votre chiot d'excellentes expériences sociales en le faisant interagir avec vous et avec d'autres chiots pour qu'il apprenne à contrôler sa morsure. Et dès que votre chiot aura eu ses premiers vaccins, la plupart des vétérinaires vous diront qu'il est fin prêt pour la maternelle. L'enfance chez le chiot est une phase critique de son développement et il faut la mettre à profit.

 

The Mindful Canine offrira des classes de maternelle dès la mi-juillet. Pour plus de renseignements, allez au https://www.mindfulcanine/puppyschool

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