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Quel est le nombre maximum d’heures que l’on peut laisser un chien seul à la maison ?

Il faut d’abord faire la différence entre le degré d’isolement qu’un chien peut supporter et celui qu’il doit supporter. Combien de temps votre chien passe-t-il seul à la maison ?

Nous savons que nous pouvons nous séparer de nos chiens et les laisser seuls à la maison, mais pour combien de temps exactement? Y a-t-il une limite au temps que nos chiens devraient passer seuls? Comment devez-vous gérer l'anxiété de séparation chez notre chien?

Beaucoup de chiens passent la plupart de leur journée à la maison et semblent bien s’en accomoder. Mais est-ce vraiment la cas ? Sont-ils vraiment bien, seuls, toute la journée?

Je me demande parfois si nous évitons de nous poser cette question, ou de regarder la situation de trop près, afin de ne pas ressentir de la culpabilité devant une réponse qui pourrait être dérangeante pour nous. 
Voyons comment l'isolement social peut affecter les chiens et ce que nous pouvons faire pour en minimiser les effets négatifs et maximiser leur bien-être.

Être seul toute la journée est stressant pour beaucoup de chiens.

Commençons par la plus fondamentale des vérités: la plupart des chiens passent du temps seuls à la maison tous les jours. La durée dépend du mode de vie et du calendrier des propriétaires. Une personne qui travaille huit heures par jour et qui effectue un trajet aller/retour au travail, suivi de courses et d’activités en  soirée, peut éventuellement laisser son chien seul à la maison de  10 à 12 heures par jour et ce, de façon régulière.

Les chiens ont toujours été laissés seuls pendant de longues périodes sans que les propriétaires n’en mesurent les conséquences.  Il y a quelques décennies à peine, si une famille devait s'absenter de son domicile pendant un jour ou deux, elle trouver normal de laisser son chien seul à la maison pendant son absence, sans se préoccuper de ce qui pourrait lui arriver. Ce que le chien pourrait ressentir lorsque laissé derrière, que ce soit à l’intérieur ou à l’extérieur, n’avait tout simplement pas d’importance.  Tant qu'il avait assez de nourriture et d'eau, la plupart des propriétaires le croyaient en sécurité, croyant qu'il avait tout ce dont il avait besoin.

Aujourd'hui, peu de propriétaires avouent laisser leur chien seul à la maison pendant 24 ou 48 heures ou plus, mais laisser le chien à la maison pendant 10 à 12 heures n'est pas du tout inhabituel. Si un propriétaire décide qu'après une absence d’une journée complète, il/elle préfère pas  laisser son chien seul quelques heures de plus en soirée pour se joindre à ses amis lors une sortie, il/elle risque de se faire ridiculiser  « Tu ne sors pas parce que tu veux être à la maison avec ton chien? C'est fou! Tu laisses votre chien contrôler ta vie! " pourrait-on lui répondre.

Il y a un problème qui existe dans notre société et il faut le nommer : laisser un chien seul de 10 à 12 heures d’affilée, c’est trop long.

À cette déclaration assez étonnante on nous répond souvent par l’argument suivant: «Nous avons toujours fait ainsi et nos chiens ont toujours été en bonne santé!» L’apparence de l’acceptation d’une longue période de solitude ne signifie pas nécessairement que nos chiens sont en bonne santé : elle signifie seulement qu’ils ont réussi tolérer une situation qui est hors de leur contrôle.  Être laissés seuls pendant de longues périodes ne serait jamais leur premier choix. Ils se sont adaptés à nos routines, qui sont loin d’être idéales pour  leur bien-être.

Nous avons toujours compté sur la présence de nos chiens  lorsque nous voulons interagir avec eux, mais entre ces moments, nous nous attendons à ce qu’ils restent tranquilles et nous attendent. Ceci est un défi de taille pour eux, mais heureusement pour nous, la plupart des chiens s’adaptent incroyablement bien à nos exigences.

Les personnes dont les chiens ont du mal à s’adapter sont celles qui s'adressent à nous, formateurs, nous demandant de l’aide pour résoudre des problèmes de comportement tels les aboiements fréquents et la mastication destructive, ou des problèmes émotionnels tels que la peur, l’anxiété, l’agressivité ou la surexcitation. En fait, beaucoup d'entre nous, formateurs et consultants en comportement, devons modifier  les comportements néfastes adoptés par leur chien, comportements  qui découlent du style de vie inadéquat de leur propriétaire auquel ils sont soumis.

Alors, combien de temps pouvez-vous laisser un chien seul?
On demande souvent aux entraîneurs: «Quelle est la durée maximale qu'un chien peut rester seul à la maison? Il n’y a pas de réponse simple à cette question. Nous savons que dans la plupart des cas, un chien s'adaptera à toute situation s’il n’a pas le choix, mais nous ne devrions pas étirer la sauce simplement parce que nous le pouvons.

Considérons les besoins fondamentaux du chien. Bien que tous les chiens ne se ressemblent pas, la majorité des chiens adultes devraient pouvoir sortir de trois à cinq fois par jour pour se soulager (plus souvent s'ils sont malades ou âgés) et ne devraient pas être contraints de se retenir plus de quatre à six heures à la fois. Nous savons que la plupart des chiens adultes peuvent contrôler leur vessie plus de six heures, mais ils ne devraient pas y être obligés.

Aucun chien n’est pareil, cependant. Certains chiens, s’ils en ont la possibilité, iront à l’extérieur uriner toutes les deux heures, alors que d’autres, même libres, n’urineraient que trois fois par jour.

C’est vous qui connaissez le mieux votre chien et qui êtes dans une position unique pour comprendre ses besoins personnels. Lorsque vous êtes à la maison pendant le week-end, vous tenez-vous à son horaire habituel d’élimination hebdomadaire ou avez-vous tendance à lui permettre de sortir plus souvent?

Les chiots doivent uriner beaucoup plus souvent que les adultes, et bien que nous puissions configurer un environnement «seul à la maison» pour inclure un espace où ils peuvent éliminer à l'intérieur, il reste à déterminer combien de temps ils devraient rester seuls sans compagnie humaine.

Mise en cage d'un chien pendant que le propriétaire est au travail

Un certain nombre de clients, avant de me consulter, mettaient leur chien en cage avant de quitter la maison le matin afin d’empêcher des comportements indésirables tels aboiements excessifs aux fenêtres, mâchage (?) de meubles, urination (?) ou défécation dans la maison. L'ironie est que ces problèmes de comportement sont en réalité le résultat de périodes d'isolement trop longues. La mise en cage des chiens ne fait qu'aggraver les situations difficiles en augmentant leur niveau de stress des et en limitant davantage leur capacité d’interagir avec leur environnement. Une cage n'est pas un endroit où un chien peut passer toute une journée. Si nécessaire, le confinement dans un petit espace devrait être temporaire et pour de courtes périodes, par exemple quelques heures, au maximum. Une comparaison est souvent faite entre les cages et les «tanières» -  petit espace clos qui permet  à un chien de se sentir détendu et en sécurité parce qu’elle ressemble à une tanière. Cependant, les chiens ne sont pas du tout des «animaux de tanière».  Même s’ils l’étaient, ils voudraient certainement quitter leur tanière à leur guise, ce qui n’est pas le cas quand ils sont en cage. Et si votre chien cherche réellement sa cage pour y faire sa sieste? Est-ce que cela veut dire qu'il l'aime tellement qu'il y resterait une journée entière? Eh bien, moi aussi j'ai une chaise préférée dans le salon où j'aime parfois me recroqueviller et faire une sieste. Mon choix de passer du temps détendu dans un espace sans bouger pendant parfois une heure est bien loin de se comparer à être confiné physiquement à cette chaise, incapable de s’y extirper pour s'étirer, manger, boire, me soulager ou simplement faire autre chose. Il est temps que nous repensions à l’utilisation des cages et à notre dépendance à leur égard. Si la principale raison d'utiliser une cage pour confiner un chien pendant notre absence est d'éviter les comportements destructeurs ou nuisibles, une meilleure approche consisterait à traiter ces comportements par le biais d'une formation ou d'une gestion impliquant la satisfaction des besoins physiques, émotionnels et intellectuels du chien

Les solutions présentent des coûts plus élevés, mais les avantages sont beaucoup plus intéressants.  Bien que certaines de ces solutions impliquent des dépenses supplémentaires, considérez ces dépenses comme faisant partie du coût normal de posséder un chien. Lors du calcul d'un budget pour les dépenses liées aux soins d'un chien, les propriétaires peuvent inclure dans les dépenses la nourriture, les jouets, peut-être un peu de toilettage et les visites occasionnelles chez le vétérinaire. Trop souvent, cependant, les fonds consacrés à la formation et à d’autres services, tels que la garderie, la pension ou la promenade d’un chien, sont placés de façon erronée dans la catégorie «luxe». En réalité, ce sont des services essentiels qui contribuent à mieux répondre aux besoins de votre chien. Plutôt que d'essayer de trouver le meilleur moyen de réduire le temps que nous pouvons consacrer à nos chiens, devrions-nous peut-être trouver des façons de leur consacrer plus de temps à chaque jour? Cette idée peut sembler novatrice, d’autant plus qu’elle suggère que nos chiens ne sont pas présentement heureux. Parfois, cependant, il est bon de remettre en question le statut quo et de se demander si nous pouvons faire mieux.

Nancy Tucker, CPDT-KA, est formatrice à temps plein, consultante en comportement et présentatrice de séminaires au Québec, au Canada.

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