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Oubliez la laisse ! Il y a d’autres façons amusantes de faire faire de l’exercice à Fido.

Miranda Wimbush, une ancienne bénévole, vous offre les conseils suivants pour faire de votre chiot un bon citoyen canin. En plus d'être la mère d'un bambin et de trois enfants à quatre pattes, Miranda est éducateur canin -- www.mindfulcanine.ca

C'est bien connu, les maîtres responsables emmènent leur chien marcher. Chaque fois que j'emmenais les miens se balader, je me disais que j'accomplissais mon devoir. Et pour en encourager d'autres à faire de même, je leur rappelais qu'un chien fatigué est un bon chien, comme le dit le vieil adage. Mais depuis, j'ai adopté une approche un peu plus équilibrée. Je sais que la promenade ne procure pas un exercice suffisant chez les chiens de race au niveau élevé d'énergie et les faire courir ou leur lancer la balle à répétition ne fait qu'augmenter leur tolérance à l'exercice. Il arrive aussi que les conditions météorologiques ou une convalescence suite à une maladie ou à une chirurgie rendent la promenade quasi impossible. De plus, si votre chien aboie ou se rue sur tout ce qu'il croise - vélos, chiens, voitures - , les promenades contribuent peut-être à ce problème puisqu'elles l'exposent constamment à des situations qui lui causent un stress.  Je m'efforce plutôt de trouver un équilibre entre l'exercice physique et la stimulation mentale pour mes chiens et pour ceux de mes clients et au lieu du vieil adage cité précédemment, je dirais plutôt qu'un chien occupé est un chien heureux. Les chiens auxquels on permet de suivre leur instinct naturel, qui ont souvent l'occasion d'exercer leur corps et leur esprit et ensuite de se reposer sont plus épanouis et sont de meilleurs compagnons.

Il y a plusieurs façons de faire faire de l'exercice à votre chien sans avoir à lui mettre sa laisse. Avez-vous déjà songé à des jeux qui font appel à son odorat ? Il suffit de cacher des gâteries ou encore des jouets dans la maison pour que votre chien les trouve. Facilitez-lui la tâche au début en le faisant en sa présence. Et pour changer, vous pouvez cacher des gâteries sous des cônes de signalisation. Vous trouverez sur Internet une foule d'autres jeux. Les tapis de flair aussi appelés « snuffle mats » sont de petits tapis molletonnés qui mettront au défit les talents olfactifs de votre chien. En faisant travailler son odorat, vous aiderez votre chien à dépenser de l'énergie et évacuer toute tension.

Emmenez votre chien en randonnée. La nature a un effet apaisant et le relief varié obligera votre chien à se servir de tous ses muscles pour suivre la piste de randonnée. De plus, les sentiers boisés recèlent des odeurs naturelles beaucoup plus excitantes pour votre chien que le bitume.  Autre astuce : donnez-lui un puzzle canin. Il y en a beaucoup sur le marché et ils sont dotés de leviers, de portes et de composants mobiles où dissimuler de la nourriture. Mes préférés sont ceux de Nina Ottosson parce qu'ils sont bien faits et conviennent aux différents niveaux d'habileté. Vous pouvez aussi en faire un vous-même à partir de votre bac de recyclage. Remplissez de gâteries une boîte d'oeufs en carton, refermez-la et donnez-la à votre chien ou faites des trous dans un carton de lait rempli de gâteries pour qu'elles s'échappent quand il déplacera le carton. Vous trouverez une foule d'autres idées sur la page Facebook du Canine Enrichment Group.

Emmenez votre chien se baigner. Si votre chien aime l'eau, cette activité sera un formidable exutoire pour son trop plein d'énergie. Les défis que pose la nage sont différents de ceux de la course et de la marche et le stimuleront mentalement. Et s'il aime vous rapporter la balle ou le frisbee que vous lui lancez, vous pouvez incorporer quelques jeux d'autocontrôle et d'intelligence entre les séances de lancer pour en maximiser les bienfaits.

Enseignez quelques tours à votre chien ! C'est une excellente façon de consolider les liens qui vous unissent tout en stimulant son esprit. Et vos amis seront épatés par ses prouesses ! Si c'est pour vous une nouvelle expérience, commencez par quelque chose de simple comme donner la patte, faire la révérence ou tourner sur lui-même. Le clicker est un excellent outil pour l'apprentissage de tours car il permet d'y aller une étape à la fois, ce qui accélère l'apprentissage.  

Mettez son autocontrôle et son obéissance à l'épreuve ! Dix minutes par jour suffiront pour le fatiguer et parfaire ses bonnes manières. Procédez en courts segments de 2-3 minutes et faites-lui faire une pause entre chacun. Son obéissance aux commandes « viens », « attends » et « au pied » doit être tenue à jour et cela peut se faire n'importe où. Voici un exemple de jeu d'autocontrôle : dites à votre chien de se coucher et d'attendre puis placez des gâteries devant lui en les recouvrant immédiatement de vos mains. Si votre chien bouge, dites-lui d'attendre. S'il ne bouge pas, découvrez lentement les gâteries tout en étant prêt à les recouvrir s'il bouge. S'il reste immobile, félicitez-le et donnez-lui l'une des gâteries. Votre chien comprendra que ce n'est pas en redoublant d'efforts qu'il obtient ce qu'il veut.

C'est à chacun de trouver le bon équilibre entre la stimulation physique et mentale. Prenez le temps de découvrir ce que votre chien préfère et concentrez-vous là-dessus. Et quand vous emmenez votre chien se promener, rendez la promenade plus intéressante en en variant le trajet pour stimuler son odorat et agrémentez-la de jeux faisant appel à son odorat et de courtes séances d'entraînement. Il sera plus heureux et la promenade sera plus agréable pour tous les deux.

 

 

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