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Mon chien déteste-t-il les étreintes ?

Par Judie Amyot

Traduction d'un article initialement publié dans The Suburban.

 

Bien que ce soit difficile à accepter pour nous les humains, nous devons apparemment résister à l'envie de serrer dans nos bras notre ami à quatre pattes pour lui exprimer notre affection.

Qui l'eut cru ? Nos fidèles compagnons nous apportent du réconfort dans les moments difficiles et dans la vie de tous les jours et il va donc de soi que nous leur rendions la pareille. En fait, peut-être pas.

Selon une étude réalisée par Stanley Coren, professeur de psychologie à l'Université de la Colombie-Britannique, les chiens n'apprécient pas les étreintes et ils expriment leur déplaisir à travers leur langage corporel. Bien que la proximité physique d'un chien ait un effet thérapeutique chez les humains malades ou stressés, le fait de le serrer dans nos bras peut causer du stress et de l'agitation chez un chien. Ce dernier peut réagir en mordant l'humain pourtant bien intentionné et malheureusement, c'est parfois un enfant qui est victime de cette réaction à une étreinte non désirée.

En tant que parents, nous savons qu'il est normal de serrer nos enfants dans nos bras en signe d'amour. Nous pouvons ressentir le même besoin en présence d'un chien particulièrement adorable mais les chiens ne sont pas des enfants et ils n'auront aucune lacune affective si nous n'avons pas de contact physique avec eux dans les premières années de leur vie.

Les chiens sont des animaux techniquement faits pour courir. Cela veut dire que lorsqu'un chien est stressé ou se sent menacé, sa première ligne de défense est d'utiliser non pas ses dents mais plutôt son habileté à s'enfuir. Les spécialistes du comportement canin croient que priver un chien de cette possibilité en l'immobilisant avec une étreinte augmente son niveau de stress, ce qui peut mener à une morsure.

Ceux qui sont formés en comportement canin reconnaissent facilement les signes de stress et d'anxiété et nous devrions apprendre à les reconnaître nous aussi et transmettre cette information à nos enfants. Les enfants ont de la difficulté à décoder l'expression faciale de leur chien pour y percevoir les signes de stress et d'anxiété. Ils ont parfois tendance à courir vers un chien et à vouloir le saisir, ce que le chien peut confondre avec une attaque. C'est un phénomène dont je suis souvent témoin aux cliniques d'adoption d'Animatch.  Il faut savoir détecter les signes avant-coureurs de stress avant qu'un chien en arrive à montrer les dents lorsque son anxiété atteint son maximum.

Le plus souvent, le chien détournera la tête de ce qui l'importune ou l'inquiète, parfois en fermant les yeux. Il laissera souvent voir le blanc de ses yeux, il baissera les oreilles ou les aplatira vers l'arrière de sa tête, il se lèchera les babines ou lèchera le visage penché sur lui (mais ce n'est pas par amour), il baillera et soulèvera une patte.

Bien entendu, tous les chiens sont différents et il y en a probablement certains qui aiment les étreintes et d'autres qui sont indifférents ou indécis par rapport au contact physique humain. Mais la grande majorité semble trouver cette marque d'affection désagréable ou stressante.

La plupart des spécialistes en comportement canin vous recommanderont de réserver vos étreintes aux membres de la famille à deux pattes et d'exprimer votre affection à celui qui en a quatre par une caresse, un bon mot ou le toujours populaire biscuit. D'autres experts maintiennent que l'étreinte ne pose pas problème si elle est fondée sur son comportement du moment et exprime votre lien étroit avec lui. Dans le doute, abstenez-vous.

Je dois maintenant vous avouer que mon petit chien de 12 lb est parfaitement adapté au creux de mon bras et qu'il est résigné à subir chaque jour mes étreintes et mes baisers. Je plaide coupable.

Il sait que je ne peux tout simplement pas m'en empêcher.

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