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L’obésité chez le chien

L'obésité est définie comme étant l'accumulation excessive de gras corporel. Vingt-cinq à quarante pour cent des chiens sont considérés comme étant obèses ou susceptibles de le devenir. L'obésité est le problème de santé lié à l'alimentation le plus répandu dans notre société.

Les principales causes de l'obésité sont la suralimentation et le manque d'exercice. Lorsque l'apport calorique dépasse la dépense énergétique, le surplus est emmagasiné sous forme de graisse. Un pour cent d'excédent calorique peut conduire à une augmentation de 25 pour cent du poids corporel idéal chez un individu d'âge moyen.

C'est souvent lors d'une visite de routine chez le vétérinaire que la plupart des propriétaires de chiens apprennent que leur animal souffre d'embonpoint. En général, les chiens prennent du poids lentement et seul le bilan historique de leur poids corporel révèle la nature insidieuse de ce problème.

Les chiens souffrant d'embonpoint ont parfois de la difficulté à respirer ou à marcher ou sont incapables de tolérer la chaleur et l'exercice.

Le diagnostic de l'obésité chez le chien

Le vétérinaire doit procéder à des tests diagnostiques pour déterminer l'état de santé général et formuler des recommandations pour la perte de poids.

Ces tests diagnostiques peuvent inclure :

  • un examen complet incluant la mesure précise du poids et une évaluation de la condition corporelle. Un bilant des changements dans le poids de votre chien est souvent utile pour établir l'évolution de la prise de poids et identifier un événement ou un changement dans l'environnement lié à cette prise de poids ;
  • des analyses sanguines de routine comportant la vérification du taux de cellules et de lipides dans le sang et une analyse d'urine  pour détecter une maladie sous-jacente. Si les résultats des analyses révèlent un problème, des tests supplémentaires seront requis pour identifier avec plus de précision ce problème avant d'entreprendre un programme de perte de poids;  
  • l'examen de ce que mange votre chien chaque jour (repas, gâteries, restes de table) et de l'exercice qu'il fait chaque jour permettra d'élaborer un programme adéquat de perte de poids. Si l'absorption de calories dépasse la dépense énergétique recommandée pour maintenir un poids santé, c'est clairement la quantité de calories qui est la cause de l'obésité.

Le traitement de l'obésité chez le chien

En premier lieu, le traitement de toute maladie sous-jacente pouvant causer l'obésité est recommandé. Puis il faut :

réduire l'apport calorique quotidien en changeant la nourriture de votre chien (il en existe plusieurs conçues spécifiquement pour la perte de poids) ou la quantité que vous lui donnez à manger chaque jour ;
augmenter l'apport en fibres ou en eau si requis pour que votre chien se sente rassasié ;
lui faire faire plus d'exercice. Il y a sur le marché différents types de laisses et de jouets pour inciter votre chien à bouger davantage.

À la maison

La perte de poids est l'affaire de toute la famille. Chaque membre de la famille doit admettre que l'animal souffre d'embonpoint et respecter le programme de perte de poids. Il est recommandé de tenir un registre de la nourriture donnée (repas et gâteries) et de peser l'animal pour suivre son progrès. Tous les membres de la famille doivent être mis à contribution pour lui faire faire de l'exercice tandis que, par souci d'efficacité, un seul d'entre eux devrait être chargé de son alimentation.

Pour assurer une perte de poids, le régime alimentaire habituel doit être remplacé par une nourriture spéciale recommandée par votre vétérinaire car la seule réduction des portions est rarement, voire jamais, efficace.  Le propriétaire du chien doit être prêt à mesurer avec précision la quantité de nourriture qu'il donne à son chien et à réduire le nombre de gâteries. Si les gâteries sont essentielles, optez pour du maïs soufflé sans sel ou des légumes comme les carottes.

Un contrôle vétérinaire est requis à toutes les 4 à 6 semaines durant la perte de poids car des ajustements doivent souvent être apportés au régime alimentaire. Lorsque votre chien s'approche de son poids santé, il faut réduire davantage l'apport calorique pour assurer la continuation de la perte de poids.

Dans la plupart des cas, les chiens doivent suivre un programme s'étalant sur 8 à 12 mois pour atteindre le poids idéal. Ils y parviennent à condition que tous les membres de la famille se soient engagés à améliorer la santé de leur animal de compagnie. Et le plus souvent, les propriétaires continuent à suivre ce programme, tout en augmentant la dose, pour aider leur chien à maintenir son poids santé. 

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