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Les bébés et les chiens

Miranda Wimbush et Mike Bourque étaient tous deux bénévoles chez Animatch. Ils sont présentement en congé parental. Étant donné que de nombreux chiens sont abandonnés à la suite de la naissance d’un bébé, Animatch a voulu savoir comment ce couple a réussi l’adaptation de ses trois chiens à l’arrivée de leur fils. Voici ce que nous a dit Miranda :

 

Quand mon mari et moi avons appris que nous attendions un bébé, nous étions au septième ciel mais, comme tous les nouveaux parents, nous avions beaucoup de questions, surtout concernant nos chiens. Comment allaient réagir Tulip, Roxy et Nelly à l'arrivée du nouveau-né ? Nos chiens étaient un peu comme nos enfants, nous passions tout notre temps avec eux au point de les inclure dans nos projets pour le week-end ou les vacances. Nous voulions tous les deux que tout se passe le mieux possible.  Bien que je sois technicienne vétérinaire et éducatrice canine de formation, je voulais m'assurer que nous soyons bien informés et surtout que nous soyons tous les deux sur la même longueur d'onde et c'est pourquoi nous nous sommes inscrits à un colloque portant sur la préparation des chiens en vue de l'arrivée d'un bébé et sur leur adaptation à la vie avec un enfant. Nous avons fait entendre à nos chiens des pleurs  de bébés, nous avons disposé des jouets et des meubles pour bébé partout dans la maison pour qu'ils s'y habituent et nous les avons habitués à être séparés de nous par des barrières pour bébés. Et nous avons aussi demandé à une personne fiable de s'occuper d'eux pendant notre séjour à l'hôpital et engagé un promeneur de chiens pour les premiers mois afin que leurs besoins en exercice soient comblés.


Lorsque notre fils Alfie est né, j'ai été agréablement surprise de voir à quel point nos trois chiens étaient calmes en sa présence. Ils semblaient prendre les choses comme elles se présentaient et s'adaptaient bien à ce nouveau style de vie. Ils avaient moins d'attention au début mais ils étaient contents d'avoir une présence à la maison toute la journée. Mon mari les emmenait en promenade le matin puis le promeneur de chiens prenait la relève et ils dormaient ensuite à mes côtés pendant que je prenais soin du bébé. Lorsque le temps s'est adouci, j'ai pris l'habitude d'installer Alfie dans son porte-bébé et de l'emmener avec les chiens faire une balade dans le quartier. Cette sortie a vite fait partie de notre routine quotidienne, au grand plaisir de tous.


Maintenant âgé de 18 mois, Alfie est très actif et nos chiens doivent de nouveau s'adapter. Alfie veut  maintenant courir vers eux ; pour éviter que les chiens développent des associations négatives avec lui, une barrière pour bébé les séparent en tout temps sauf si un adulte est présent. Lorsqu'Alfie dort, les chiens ont accès à toute la maison et ils en profitent pour faire la sieste dans notre lit. Nous supervisons les interactions en tenant Alfie dans nos bras et en guidant sa main pour lui apprendre à caresser doucement les chiens au lieu de leur tirer le poil. Nous allons nous promener chaque jour et les chiens se sont habitués à la présence de la poussette. Ils adorent notre visite matinale au parc tout comme les séances de jeu dans la cour.

Avec un peu d'effort et de planification, je crois que nous avons facilité la transition pour nos chiens. Bien que leur vie soit dorénavant très différente, ils ont tous les trois une belle qualité de vie. Moyennant quelques adaptations, il est possible pour des chiens et des bébés de vivre ensemble paisiblement et en toute sécurité. La joie que nous tirons de voir notre fils grandir entouré d'animaux et apprenant à en prendre soin est notre grande récompense. 
 

Commentaires de Membres

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