Blogue Animatch

La famille s’agrandit…

Animatch accueille un très grand nombre de chiens qui nous sont confiés à cause de l'arrivée d'un bébé dans la famille et c'est pourquoi nous avons jugé qu'il serait bon de renseigner davantage les couples sur ce sujet.  Miranda Wimbush, autrefois bénévole chez Animatch (tout comme son mari Mike Bourque) s'est offerte pour leur fournir quelques conseils pratiques.   Les chiens et les chats sont souvent de merveilleux compagnons pour les très jeunes enfants et sont un prétexte pour les parents de publier des photos des membres de leur famille à deux et à quatre pattes. 

 

Comment préparer votre chien à l'arrivée d'un bébé

Félicitations pour cet heureux événement ! Il y a tant de choses à faire : l'aménagement de la chambre du bébé, les rendez-vous chez le médecin, les cours prénataux et l'achat de toutes ces belles petites tenues. Mais vous devez aussi penser à préparer votre chien à la venue d'un nouveau membre dans la famille. La vie risque d'être mouvementée après l'arrivée du bébé et il vaut mieux vous préparer avant. Voici quelques conseils pour aider votre chien à s'acclimater à la présence d'un bébé dans la maison :

 

Avant l'arrivée du bébé

Habituez votre chien aux sons et aux odeurs des bébés et à ce qui les entourent. Créez des associations positives en l'y exposant graduellement tout en lui donnant des gâteries. Certains de ses sens seront plus développés que d'autres et vous devrez mettre l'accent sur son sens dominant. Si votre chien réagit davantage aux sons, faites jouer un enregistrement de pleurs de bébé en réglant le volume au minimum. S'il est plutôt du genre à remarquer le moindre changement dans son environnement visuel, installez de l'équipement pour bébés (une balançoire ou un tapis de jeu) bien à l'avance et laissez votre chien les renifler tranquillement. Et si votre chien a un odorat à toute épreuve, habituez-le à des odeurs comme l'huile ou la lotion pour bébés.  

Préparez votre chien en vue des changements dans la routine quotidienne qui accompagnent l'arrivée d'un bébé. Modifiez légèrement l'heure de ses repas et de ses promenades. Déplacez son lit et interdisez-lui temporairement l'accès à certaines pièces à l'aide d'une barrière pour enfants. Si vous envisagez d'utiliser une cage ou une attache, c'est le moment de commencer à l'y habituer. Assurez-vous de toujours créer des associations positives quand vous le confinez en lui donnant un jouet Kong ou un jouet à mâchouiller.

Revoyez son apprentissage de l'obéissance. C'est le bon moment pour vous inscrire tous les deux à un cours d'obéissance prônant le renforcement positif ou à faire le travail vous-même à la maison à l'aide d'un livre sur l'obéissance au clicker. Voici les principales commandes de base que vous devez lui enseigner : la marche en laisse sans tirer,  les commandes Couché et Attends, la commande Va lorsque vous voulez qu'il quitte une pièce et la commande Laisse s'il s'empare de l'un des jouets du bébé. Munissez-vous d'une poussette ou d'un porte-bébé quand vous l'emmenez se promener et envoyez-le dans son lit en prétendant changer une couche. Si votre chien a tendance à aboyer ou à donner des coups de patte pour avoir votre attention, commencez à corriger ces comportements en les rendant inefficaces, c'est-à-dire en l'ignorant complètement, et assurez-vous de lui donner de l'attention dès qu'il se calme.  

Retenez les services d'un gardien ou réservez-lui une place dans un chenil pour la durée de votre séjour à l'hôpital et si vous croyez avoir besoin d'aide pour lui faire faire l'exercice dont il a besoin, retenez aussi ceux d'un promeneur de chien. Faites provision de médicaments, de gâteries et de nourriture et  soyez à jour dans ses rendez-vous chez le vétérinaire. Dressez la liste des personnes qui pourront prendre soin de votre chien en cas d'urgence. Tous ces préparatifs faciliteront la transition vers la vie en tant que parent et réduiront votre niveau de stress.

 

Après l'arrivée du bébé

Faites les présentations tranquillement, quand vous vous sentez prête. Il se peut que vous soyez fatiguée à votre retour de l'hôpital et que vous souhaitiez retarder les présentations. Ça ne pose aucun problème. Faites-le quand vous vous sentirez prête, même si cela implique un retard de quelques jours. Votre chien sera excité de vous voir à votre retour de l'hôpital, donc accueillez calmement ses marques d'affection. Et quand vous serez prête à lui présenter le bébé, tenez ce dernier dans vos bras et laissez votre chien lui sentir les pieds. Les présentations doivent être brèves et faites dans un climat de détente.

Ne laissez jamais votre bébé et votre chien ensemble sans surveillance. Il a beau être mignon et bien élevé, votre chien n'en est pas moins un chien. Pour des raisons de sécurité, éloignez votre chien du bébé sauf lorsque vous êtes présente dans la pièce pour les surveiller de près. Les barrières pour enfants, les cages et les attaches, voire les portes fermées, sont d'excellentes façons de les séparer.

Certains chiens sont très stimulés par la présence d'une balançoire ou un fauteuil berçant ; il est donc préférable de les en éloigner ou de placer l'équipement hors de leur portée.

Si votre chien se comporte mal, donnez-lui une commande qu'il connaît au lieu de lui dire non à répétition. De plus, veillez à lui donner calmement de l'attention lorsque votre bébé est dans vos bras pour créer une association positive et l'aider à développer un lien avec le bébé.

Aménagez un endroit, comme une cage ou une pièce à laquelle votre bébé n'a pas accès, où votre chien pourra se réfugier lorsqu'il se sent dépassé par les événements. Et au fil du temps, enseignez à votre enfant à laisser le chien tranquille quand il se réfugie dans ces endroits. Et apprenez à comprendre le langage corporel de votre chien pour identifier les signes de stress et l'éloigner de votre enfant avant que survienne un problème.

Avec une bonne planification et une bonne préparation, la plupart des chiens seront curieux mais accepteront le nouveau venu. La joie que vous ressentirez à voir votre enfant grandir avec son ami à quatre pattes en vaudra grandement la peine !

 

Ressources
Les futurs parents et les parents de bébés et de bambins trouveront des articles et des ressources sur le site http://www.FamilyPaws.com ainsi que des renseignements sur les programmes Dogs & Storks et Dog & Baby Connection. Family Paws offre aussi de l'assistance téléphonique au 1-877-247-3407.

 

 

 

 

Commentaires de Membres

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Marley (anciennement Romper)

Bonjour à toutes l'équipe,Nous voulions vous faire part du cheminement de notre golden retreiver Marley ( like Marley and me ) alias Romper.C'...

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