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Ils sont comme chien et chat

Dans un monde parfait, il n'y aurait ni discorde ni querelle et tout le monde s'entendrait bien et s'amuserait ensemble. En réalité, c'est illusoire pour l'humanité mais dans le règne animal, la paix est souvent réalisable. La venue d'un nouvel animal dans la maisonnée où il y en a déjà un qui y règne en maître est parfois tout un défi.

Plus souvent qu'autrement, l'introduction d'un deuxième chien comme compagnon de jeu pour votre autre chien se passe très bien. Toutefois, les choses se compliquent si un chat doit s'habituer à un chiot ou un chien à un chaton. Il ne faut pas les mettre en présence en espérant que tout aille bien car la bagarre risque d'éclater.

Des présentations faites incorrectement risquent de causer une hostilité permanente et un environnement difficile pour vous et vos animaux de compagnie. La patience est clé car le processus peut demander des semaines, voire des mois. Le plus souvent, l'acclimatation ne pose aucun problème mais si dans votre cas, c'est plus compliqué, voici quelques conseils pour vous aider à ramener la paix dans votre demeure :

  • Renseignez-vous auprès de votre vétérinaire sur les suppléments nutritifs contre l'anxiété et sur les produits à base de phéromones susceptibles de calmer les chats et les chiens.
  • Aménagez un endroit sûr pour votre chat. Cette pièce sera interdite à votre chien et contiendra tout ce dont votre chat a besoin, incluant de la nourriture, de l'eau et de la litière propre. Votre chien doit absolument être incapable d'y entrer. Vous pourrez alors nourrir votre chat d'un côté de la porte et votre chien de l'autre. Cela créera une association positive puisqu'ils pourront chacun flairer l'autre au travers de la porte.
  • Faites un échange d'odeurs. Passez un linge (ou une serviette) sur votre chien et passez-en un autre sur votre chat. Faites sentir à chacun le linge imprégné de l'odeur de l'autre et placez-le sous leur bol de nourriture pour renforcer l'association positive.
  • Entraînez votre chien à s'asseoir et à se concentrer sur vous puis introduisez votre chat dans la pièce dans un transporteur. Gardez votre chien en laisse au cas où les choses se gâteraient et laissez votre chat dans son transporteur pour assurer sa sécurité. Donnez à chacun quelques gâteries et approchez-les tout doucement l'un de l'autre tout en veillant à ce que votre chien reste calme. Progressez lentement jusqu'à ce que les deux animaux puissent rester dans la même pièce, le chien tenu en laisse et le chat dans un transporteur ou le chat en liberté et le chien dans un transporteur. Continuez de faire asseoir et se concentrer votre chien mais si l'un des animaux montre des signes de stress ou d'anxiété, éloignez-les.
  • Lorsqu'ils sont tous les deux à l'aise, faites sortir votre chat de son transporteur et tenez votre chien en laisse en la maintenant courte. Continuez de le faire asseoir et se concentrer tout en lui donnant des gâteries et en laissant le chat fureter librement. Si votre chien est distrait par le chat, éloignez-les et recommencez l'exercice.
  • Refaites ce qui précède jusqu'à ce que votre chien ignore systématiquement le chat. Cela peut prendre du temps car un chat en mouvement est beaucoup plus intéressant pour un chien qu'un chat immobile ou dans un transporteur.
  • Lorsque votre chien se comporte bien à chaque occasion, enlevez-lui sa laisse. Placez les deux animaux dans la même pièce, sans laisse et sans transporteur. Placez une barrière de sécurité pour enfant au cas où votre chat doive s'enfuir rapidement. Votre première tentative devra être de courte durée.
  • Augmentez graduellement le temps qu'ils passent ensemble tout en les surveillant et en observant leur interaction. Si après plusieurs mois, ils sont incapables de cohabiter paisiblement, surtout si votre chien s'obstine à prendre votre chat en chasse, vous devrez peut-être faire appel à un spécialiste du comportement animal ou à un éducateur canin.  

Si vous êtes sur le point de tenter cette expérience, je vous souhaite que tout se déroule sans heurt. Que la paix et l'harmonie règnent dans votre demeure ! 

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