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Avec l’âge, les besoins de votre chien changent.

Par Kent Foster - www.pupsbest.com

 

Le corps et le comportement d'un chien changent considérablement à mesure qu'il vieillit. Le plus souvent, ces changements s'opèrent graduellement et subtilement et vous devez être attentif si vous voulez procurer à votre fidèle compagnon les meilleurs soins possibles pendant les dernières années de sa vie. Nous vous donnons ici  un aperçu de ces changements.

Son niveau d'activité physique

Avec l'âge, le niveau d'énergie d'un chien diminue, graduellement dans la plupart des cas mais plus rapidement dans d'autres.  Votre chien est peut-être encore capable de courir d'un lieu à l'autre comme il le faisait quand il n'était qu'un chiot mais les distances sont plus courtes et les élans moins soutenus. Et vous remarquerez qu'il fait davantage de pauses et de siestes au cours de la journée. Il faudra donc ajuster son programme quotidien d'exercices à cette baisse d'endurance et d'énergie. Par exemple, quand vous l'emmenez faire sa promenade quotidienne, optez pour un nouveau trajet plus court ou faites la balade par étapes pour lui permettre de se reposer. Pour en savoir davantage, consultez le site pupsbest.com.

Son poids

En vieillissant, votre chien peut perdre du poids à cause d'une diminution de son appétit, d'une maladie dentaire ou d'un autre problème de santé  ou encore prendre du poids vu son style de vie plus sédentaire et le niveau réduit d'activité. Les kilos superflus peuvent mener à de nombreux problèmes de santé dont le diabète ou encore une maladie articulaire, cardiovasculaire ou respiratoire ; vous devez donc vous assurer de lui faire faire l'exercice dont il a besoin pour maintenir un poids santé et lui donner une alimentation appropriée à ses nouveaux besoins.

Ses yeux

Avec le temps, vous remarquerez peut-être que les yeux de votre chien semblent voilés ; c'est le résultat d'un durcissement de la lentille, une condition due à l'âge et appelée sclérose lenticulaire. L'âge peut aussi entraîner le développement d'une cataracte, une pellicule laiteuse qui croit sur la lentille et cause des troubles de la vision pouvant aller jusqu'à la cécité. Vous devez donc prêter une attention particulière aux yeux de votre chien pour noter le moindre changement et  le surveiller pour voir s'il semble avoir de la difficulté à trouver son chemin.

Ses griffes et son poil

Les années qui passent ont aussi un effet sur son poil qui passera d'abord au gris puis au blanc sur son museau, qui s'assèchera et qui deviendra plus épais, tout comme ses griffes. Pour ralentir ce processus, ajoutez à ses repas un peu d'huile de coco et des graines de lin qui contiennent les acides gras dont votre chien a besoin pour maintenir ses griffes et son pelage en santé.

Son comportement

Le vieillissement peut affecter le comportement de votre chien. Votre compagnon adoré peut parfois sembler confus, ce qui peut être causé par une maladie sous-jacente comme l'hypothyroïdie qui, si elle est dépistée à temps, se traite par des médicaments. Il est donc important d'être attentif à tout changement dans le comportement de votre chien, aussi subtil soit-il.

Étonnamment, votre chien peut devenir plus agressif en vieillissant en raison de sa frustration devant le déclin de ses capacités. Ici aussi, il vaut mieux prévenir que guérir et faire tout votre possible pour que votre chien soit productif et en santé - et donc heureux - durant ses vieux jours. 

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